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CEO de South Pacific Tuna Corporation critica el comercio mundial de atún

Por: Cliff White

J. Douglas Hines, hasta hace poco uno de los propietarios de la flota operada por South Pacific Tuna Corporation, dijo que abandonó el negocio porque cree que la flota de atuneros de Estados Unidos tiene que “jugar a un nivel diferente”.

Hines trabajó anteriormente como director de operaciones y director de la junta de la firma de atún enlatado Bumble Bee Foods y ocupó cargos ejecutivos en Chicken of the Sea y Mitsui antes de construir una flota de buques atuneros que operan en El Océano Pacífico Occidental. Vendió su participación en la propiedad de las embarcaciones a uno de los socios de la empresa con sede en los Estados Unidos en 2018, pero continuará como director ejecutivo y miembro de la junta directiva de South Pacific Tuna Company hasta 2019, dijo a SeafoodSource.

Hines citó estándares traslapados e injustos para la flota de los Estados Unidos como la razón principal de su decisión el año pasado de vender su inversión en la flota de 14 cerqueros, diciendo que las normas actuales en la industria no son sostenibles.

“Si miras los océanos, entre la contaminación y la sobrepesca, son un desastre”, dijo. “La alta mar es particularmente problemática, no hay ley allí. Y puedes caminar sobre el océano en la parte posterior de todos los barcos chinos que están ahí fuera “.

En el año transcurrido desde su anuncio en abril de 2018, South Pacific Tuna Corporation ha vendido dos barcos en su flota, con más en venta. Las embarcaciones están “todavía en gran forma”, pero aparentemente “no tienen demasiada demanda”.

“Para querer comprar los barcos, tienes que tener acceso a la pesquería. Y para tener ese acceso, hay que comprar días de pesca. Lo que sucedió es que en los últimos años, el costo de esos días se ha disparado, hasta el punto en que es de USD 600 a 700 [EUR 535 a 625] por tonelada de pescado. Eso es bastante prohibitivo “, dijo.

Las Partes en el Acuerdo de Nauru (PNA) han sido una fuerza importante para optimizar el valor de sus recursos marinos y para llevar más dinero a las ocho naciones insulares que pertenecen a la organización.

“Pero han hecho que sea más difícil para la flota de los Estados Unidos pescar allí”, dijo Hines.

A este desafío se suma la decisión del gobierno de EE. UU. De retirarse del Tratado de Atún del Pacífico Sur en 2016. El acuerdo permitió que los buques de cerco de EE. UU. Pescaran en las zonas económicas exclusivas de 16 países insulares del Pacífico a cambio de pagos por días de pesca.

“Está sentado en un escritorio. Nada se está moviendo a través del Congreso de los Estados Unidos ahora “, dijo. “Creo que los Estados Unidos no renovarán el tratado. Si ese es el caso, creo que la flota de los Estados Unidos tomará una dirección diferente “.

Esto podría estar ocurriendo, reconoció, ya que las flotas que pertenecen a los países del Pacífico Occidental, o aquellas con sociedades cercanas, como las empresas con joint ventures, tienen una ventaja significativa en el juego de pesca de atún en el Pacífico Occidental, dijo Hines. .

“Todas las flotas con bandera de los Estados Unidos operan de la misma manera que lo harían dentro del territorio estadounidense. Otras flotas no tienen el mismo cumplimiento normativo “, dijo. “La flota de los Estados Unidos debe y quiere cumplir los cierres de FAD. Pero todas estas compañías chinas y coreanas con empresas conjuntas con compañías locales pueden volar una bandera de Kiribati y pescar DCP en las aguas del archipiélago durante el cierre del DCP. Ha abierto la pesquería al abuso ”.

Hines dijo que no le sorprende saber que Renato Curto, el propietario de la empresa de pesca de atún de Estados Unidos Tri Marine, está buscando una salida del negocio.

“Es la hora. Conozco a esos tipos [en Tri Marine] demasiados años … Siempre fueron fuertes porque los lideraba gente fuerte. Pero todos estamos envejeciendo. Es solo una buena opción a largo plazo para Renato y su grupo de hombres hacen la transición de esa manera “, dijo. “Hay menos demanda de un comerciante tradicional de tipo global, al menos en este lado del estanque. Todos los comerciantes están siendo comprados por procesadores, hay mucha integración en marcha. [Tri Marine] no tiene la oferta o el mercado que una vez tuvo, porque hoy en día, las flotas pesqueras son directas o están integradas en una cadena de suministro, ya sea de propiedad de conglomerados con sede en la Unión Europea o en Asia.

La industria del atún siempre ha sido “un negocio difícil en el mejor de los casos”, dijo Hines, pero ahora es casi imposible llegar a fin de mes.

“Todos los días, algo más ilegal está sucediendo ahí fuera. Se va a requerir mucho esfuerzo para limpiar el desastre “, dijo. “He luchado durante años para mejorar la pesquería. Presioné para obtener la certificación [Marine Stewardship Council], certificación de Comercio Justo, asegurándome de que había prácticas laborales justas a bordo de nuestros barcos. Pero otras banderas de aguas distantes no tienen esas preocupaciones o supervisión, y las agencias gubernamentales de los Estados Unidos no tienen la misma preocupación de trabajar con sus flotas. Me di cuenta hace mucho tiempo que estaba luchando en una batalla cuesta arriba. Pero solo recientemente reconocí que no iba a ganar “.

 

Fuente: https://www.seafoodsource.com/news/supply-trade/south-pacific-tuna-corporation-executive-director-criticizes-global-tuna-trade

 

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